Chez le nazi de la forêt

Ce n’est plus un mystère depuis les années 1990. Après-guerre, l’Argentine a accueilli des dizaines, voire des milliers, de nationaux socialistes fuyant la défaite du IIIe Reich. Eichmann à Buenos Aires. Priebke à Bariloche. Hitler lui-même à Villa-La Angostura selon l’écrivain argentin Abel Basti. Mais qu’en est-il de l’homme qui aurait vécu près de San Ignacio, de celui que l’on appelait « l’Allemand » ? Véritable nazi vivant caché au fond des bois ?

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Des conquistadors en soutane

Au milieu de la forêt subtropicale, au nord de l’Argentine, des religieux en aube brune venus du Vieux-continent, au XVIIe siècle. Des extraterrestres pour les peuples indigènes. Des émissaires pour la couronne d’Espagne. Leur mission : apporter la parole de Dieu et « civiliser les sauvageons ». L’histoire de la conquête de la province de Misiones, où les violons et les flûtes ont remplacé les canons et les mousquets. L’histoire sublimée de la destruction d’une culture.

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Au bord du gouffre d’Iguazù

Des gouttelettes caressent les visages. Quelques pas plus loin, un torrent rugissant d’une force inouïe : les chutes d’Igazù, dans la province de Misiones, dans le nord de l’Argentine. Un spectacle ahurissant, à portée de main du Brésil, qui se joue au milieu de la forêt subtropicale où règnent papillons multicolores, caïmans et autres bestioles fascinantes. De quoi en prendre plein les yeux, entre deux hordes sauvages et parfois sans-gène de touristes.

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Tous en liberté dans la Péninsule de Valdès

« Que peut-on voir comme animaux ici ? » Question bête d’humbles touristes qui franchissent le parc national de San-Ignacio, dans la province de Misiones en Argentine. Réponse inattendue du garde forestier : « On n’est pas au zoo ici. » A Puerto-Madryn, dans la partie atlantique de la Patagonie, la réponse aurait été toute autre. Et l’énumération aurait commencé par les lions et éléphants de mer, les tatous, les manchots de Magellan, les cormorans, les guanacos, les orques sans oublier les baleines.

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Portrait poétique de Martin Sheffield

Un redoutable détective de l’agence américaine Pinkerton qui aura traqué les bandits Butch Cassidy et Sundance Kid jusqu’à leur mort présumée fin 1908, en Amérique du Sud… Du côté de San-Vicente et Tupiza, dans ce sud bolivien supposé accueillir la sépulture de ces deux légendaires hors-la-loi, peu ou pas d’autres éléments pour étayer la biographie de leur poursuivant, le shérif Martin Sheffield.

L'une des photos de Martin Sheffield

L’une des seules photos de Martin Sheffield

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« Hitler enterré au Paraguay »

Des décennies passées à traquer les nazis, dont la présence en Argentine ne fait pas de mystère. Surtout à Bariloche, véritable « village » suisse-allemand devenu « célèbre » en 1994, lorsque les habitants découvrent que l’un des leurs n’est autre qu’Erich Priebke, ancien capitaine SS. Et autant d’années de recherches pour « découvrir » qu’Adolf Hitler ne se serait pas suicidé dans son bunker, alors que la défaite du Troisième Reich était imminente. Rencontre à Bariloche, en Patagonie argentine, avec Abel Basti, l’homme qui refait l’histoire, journaliste et auteur de livres sur le sujet, dont son guide « touristique » « Bariloche Nazi ».

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Face aux géants de Patagonie

Déflagration, tonnerre, éboulement, tremblement, séisme… Les uns après les autres, ces mots viennent à l’esprit pour décrire ce qui se déroule chaque jour, à quelque 70 kilomètres d’El Calafate, en Patagonie argentine. Mais pas d’armée à l’horizon, pas de trace de guerre, aucun danger, même s’il y a bien un front, de glace et d’environ 5.000 mètres. Voici « le » Perito Moreno, muraille gelée qui trouble tous les jours le calme du parc national Los Glaciares.

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